Spazio: la sonda Rosetta pronta al viaggio verso la sua cometa

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rosettaLa sonda dell’Agenzia spaziale europea Rosetta ha superato indenne il lungo periodo di ibernazione ed e’ pronta a intraprendere il viaggio che la portera’ a incontrare la cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko. ”Il team di missione – annuncia l’Agenzia spaziale italiana – ha raccolto ieri gli ultimi ‘go’ definitivi, per dare finalmente questa mattina l’annuncio ufficiale che tutti attendevano: ogni sottosistema e ciascun strumento scientifico della ‘cacciatrice di comete’ Rosetta – da quelli dell’orbiter a quelli del lander Philae – ha superato indenne il lungo periodo di ibernazione ed e’ pienamente operativo e pronto ad entrare nel ‘vivo’ dei propri compiti”. Lo switch-on completo era in realta’ stato ultimato con successo gia’ alla fine di aprile, ma mancava la completa analisi dei dati e non era quindi possibile dichiarare ufficialmente ultimata la fase di ‘commissioning’. ”Un paio di strumenti sembravano all’inizio leggermente ‘assonnati’ – ha dichiarato il mission manager Fred Jansen – ma siamo molto soddisfatti, e anche sollevati, nel prendere atto che ora sono tutti in buone condizioni e perfettamente funzionanti, pronti ad analizzare la cometa e il suo ambiente”. Ad un milione e mezzo di km di distanza dalla sua ‘meta’, la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, Rosetta – che e’ stata ibernata per 957 giorni nello spazio profondo e risvegliata il 20 gennaio scorso – entra dunque nella sua piena operativita’. ”La soddisfazione e’ grande, soprattutto nella comunita’ scientifica in cui crescono le aspettative – commenta per l’Agenzia spaziale italiana Mario Salatti, co-project manager del lander Philae – ma occorre ricordare che altri decisivi passi devono ancora essere fatti perche’ la missione abbia successo. E’ iniziata, infatti, la delicatissima ”fase di incontro”, costellata da 10 manovre per un deltaV totale di 775 m/s, necessarie perche’ la sonda si affianchi alla cometa e da li’ la accompagni nel suo viaggio di avvicinamento al sole”.