L’asteroide 2014 HQ124 in gran dettaglio: le immagini dai radiotelescopi [VIDEO]

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asteroide 2Qualche giorno fa l’asteroide 2014 HQ124 è transitato oltre l’orbita della Luna, regalando una grande opportunità agli scienziati che l’hanno potuto osservare attraverso i più grandi radiotelescopi della Terra. Le immagini acquisite, infatti, rappresentano gli scatti più dettagliati mai ottenuti di una roccia spaziale in transito. L’oggetto sembra avere una forma irregolare e allungata per almeno 370 metri lungo l’asse più lungo. Le 21 immagini scattate in poco più di 4 ore e mezzo, mostrano inoltre una collina “appuntita” vicino al centro dell’oggetto e una rotazione di pochi gradi per fotogramma, suggerendo che il suo periodo di rotazione è di poco meno di 24 ore. Al suo massimo avvicinamento alla Terra l’8 giugno, l’asteroide è transitato a 1,25 milioni chilometri, più di tre volte la distanza che ci separa dalla Luna. Gli scienziati hanno iniziato le osservazioni di 2014 HQ124 poco dopo il massimo avvicinamento, quando l’asteroide si stava già allontanando. Ogni immagine nel collage rappresenta 10 minuti di dati. Il puzzle è stato acquisito unendo le immagini dei radiotelescopi di Goldstone, in California, e del radiotelescopio di Arecibo in Puerto Rico, al quale appartengono le prime cinque immagini della sequenza. E’ stato infine abbinato un radiotelescopio più piccolo, ubicato a 32 chilometri dall’antenna principale.