Medicina: sviluppata la mappa genetica della zanzara della febbre gialla

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zanzara_tigreGli entomologi della Virginia Tech University sono riusciti a svilupare una mappa cromosomica relativa a circa la meta’ del genoma della zanzara Aedes agypti, il principale vettore della febbre dengue e della febbre gialla. Grazie a questa mappa, i ricercatori potranno confrontare l’organizzazione dei cromosomi e la loro evoluzione con quelle del principale vettore della malaria, la zanzara Anopheles gambiae, in modo da trovare delle tecniche per prevenire queste malattie. “Nonostante sembrino in qualche modo simili, queste zanzare si sono distaccate, nell’evoluzione, circa 150 milioni di anni fa. Sono geneticamente piu’ distanti tra loro di quanto lo siano gli esseri umani e gli elefanti” ha spiegato Maria Sharakhova, tra gli autori dello studio. I risultati dello studio supportano l’osservazione che la determinazione del sesso e’ gestita in modo diverso nelle due specie di zanzara. Nella zanzara della malaria, sono i cromosomi X e Y a determinare il sesso ma nella zanzara febbre gialla, il sesso dei maschi e’ determinata solo da un piccolo frammento del cromosoma 1. La scoperta e’ importante perche’ solo le zanzare femmine pungono e trasmettono malattie infettive: comprendere i meccanismi con cui funzionano i cromosomi sessuali potrebbe aiutare a manipolare il rapporto tra i sessi nelle zanzare e ridurre la trasmissione della malattia.