Scienza: creati diamanti sintetici con caratteristiche senza precedenti

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diamante-1Creato un diamante sintetico con caratteristiche meccaniche e termiche senza precedenti. Lo ha annunciato un team di ricercatori coordinati da Yongjun Tian della Yanshan University, in Cina, in un articolo pubblicato sulla rivista Nature. I nuovi diamanti contengono alte densita’ di domini “gemelli” su scala nanometrica e sono piu’ robusti dei diamanti naturali e degli altri sintetici disponibili, pur avendo anche una stabilita’ termica significativamente migliore. La durezza del diamante lo rende prezioso per tagliare e conformare altri materiali duri. Ma la sua scarsa stabilita’ termica e’ un grave inconveniente. Nell’aria, i diamanti naturali iniziano a ossidarsi a circa ottocento gradi Celsius con conseguente usura degli strumenti diamantati a temperature elevate. Tentativi di aumentare la durezza dei diamanti diminuendone la granulometria hanno ottenuto discreti successi ma a costo di una stabilita’ termica ancora inferiore. La ricerca ha superato il problema sintetizzando un diamante con una struttura nanometrica composta non da grani sottili ma da “gemelli” di cristalli, domini di reticoli cristallini correlati simmetricamente. Utilizzando nanoparticelle di carbonio “a cipolla” come precursori e applicando temperature e pressioni elevate, i ricercatori sono stati in grado di produrre diamanti con una dimensione media di soli cinque nanometri, la piu’ piccola microstruttura mai raggiunta in un diamante. La durezza aumentata di questo diamante “nano-gemellato” e’ correlata da una temperatura di ossidazione piu’ elevata di duecento gradi Celsius di quella dei diamanti naturali.