Scienza: la Terra è più vecchia di quanto finora ritenuto

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Sunrise over the Earth in outer spaceUn nuovo lavoro presentato alla Goldschmidt Geochemistry Conference rivela che il momento in cui avvenne la collisione tra l’antenato della Terra e un corpo di dimensioni planetarie si verifico’ circa quaranta milioni di anni dopo l’inizio della formazione del sistema solare. Cio’ significa che la fase finale della formazione della Terra e’ circa sessanta milioni di anni piu’ vecchia di quanto sinora ipotizzato. La scoperta e’ di un team di geochimici della University of Lorraine, in Francia. I segnali isotopici identificati indicano che l’eta’ sia della Terra sia della Luna e’ stata sinora sottostimata. I ricercatori hanno analizzato il gas xenon trovato in due quarzi, uno australiano e l’altro sudafricano, datati tra 3,4 e 2,7 miliardi di anni rispettivamente. Il gas nel quarzo e’ sigillato come in una capsula del tempo ed e’ servito ad effettuare dei confronti tra gli attuali rapporti isotopici dello xenon e quelli che esistevano miliardi di anni fa. Dai dati e’ emerso che l’impatto che diede vita alla Luna e’ circa sessanta milioni di anni (piu’ o meno venti milioni di anni) piu’ vecchio di quanto calcolato dalla scienza sinora.