Scoperta una nuova specie di serpente lupo tra le impervie foreste della Cambogia [FOTO]

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cambogiaLe fitte foreste sulle catene montuose della Cambogia sono patria di innumerevoli creature strane e meravigliose. Grazie alle continue ricerche vengono talvolta scoperti nuovi esemplari che vanno ad aggiungersi a quelli già in elenco. Qualche giorno fa, sulle Cardamom Mountains, è stata scoperta una nuova specie di serpente lupo, capace di eludere le ricerche per oltre un decennio. A differenza della specie conosciuta, il Lycodon zoosvictoriae, com’è stato nominato, posiede una pelle marrone chiara con macchie più scure. Il nome con cui vengono comunemente riconosciuti (serpente lupo) è dovuto a zanne anteriori molto potenti e frastagliate, che ricordano il noto mammifero. Grazie ai suoi inusuali colori, la creatura è rimasta nascosta agli occhi dei ricercatori, che ipotizzavano la presenza di una nuova specie.  

cambogia 2La maggior parte delle altre specie di serpente lupo presentano una tonalità marrone chiara con macchie bianche, mentre altre ancora possiedono una pelle di color viola scuro. Secondo l’erpetologo Neang Thy, si tratta di una specie endemica non velenosa, ma molto aggressiva, che qualora in trappola, può causare gravi danni attraverso le zanne affilate. Si nutrono di lucertole e rane, scavando con le zanne in profondità le loro prede. Le femmine possono essere molto più grandi dei maschi e spesso riprodursi prima dei monsoni deponendo in media da 4 a 11 uova. Le uova si schiudono dopo circa tre mesi, e le larve misurano tra i 14 e i 19 cm di lunghezza. Al completo sviluppo, i serpenti lupo raggiungono i 50 cm di lunghezza. A conferma di quanto siano selvagge e remote queste aree, questa è l’ottava nuova scoperta da quando sono cominciate le ricerche nel 2000. L’area in cui risiede il Lycodon zoosvictoriae  attraversa la parte meridonale della Cambogia, dal confine thailandese a ovest sino al confine vietnamita a est. La maggior parte del territorio qui è composto da fitte foreste inesplorate che potrebbero ospitare tante altre creature misteriose.

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