Nubi nottilucenti in Russia: continua lo spettacolo nei cieli dell’Europa

russiaNelle ultime 48 ore i cieli della Russia hanno visto manifestarsi bande luminose di nubi nottilucenti che hanno deliziato gli osservatori dell’Europa settentrionale. “La loro intensità è stata così elevata, che si poteva osservare il riflesso nell’acqua”, afferma Michael Zavyalov, autore dello scatto allegato all’articolo. I dati della navicella spaziale AIM della NASA, hanno dimostrato che le nubi nottilucenti sono come una grande lampadina geofisica che si accende ogni anno in tarda primavera, raggiungendo la massima intensità per un periodo non superiore ai 5-10 giorni. “Le prime fugaci apparizioni si sono verificate quest’anno il 24 Maggio 2014“, riferisce Cora Randall, membro del team scientifico AIM presso l’Università del Colorado. L’anno scorso, tuttavia, per ragioni non pienamente comprese, le nubi nottilucenti fecero la loro prima apparizione prima del solito, spiazzando tutti i ricercatori. Qualche anno fa il fenomeno era confinato alle aree artiche, ma negli ultimi anni è stato avvistato fino al Colorado e allo Utah. Alcuni ricercatori pensano che la crescente visibilità sia uno dei segni dei cambiamenti climatici. Le nubi nottilucenti sono le più alte nubi della Terra. Esse si formano ai margini dello spazio, a 83 chilometri sopra le regioni polari, in quella che viene definita “mesosfera”. Sono composte da minuscoli cristalli di ghiaccio che brillano di un blu elettrico quando attraversate dalla luce solare.