Scoperto un ponte di stelle tra due galassie, sembra una collana di perle blu [FOTO]

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galassieUna “collana di perle blu” lunga 100.000 anni luce e’ stata fotografata dal telescopio spaziale Hubble. Questa insolita struttura, che collega i nuclei di due galassie in collisione tra loro, e’ composta da giovanissime stelle. L’immagine, ripresa dal telescopio Hubble, e’ stata pubblicata sulla rivista Astrophysical Journal Letters, a corredo di un articolo di un gruppo di ricerca coordinato Grant Tremblay della European Southern Observatory di Garching, in Germania. Il telescopio Hubble si trova in orbita dal 1990 a 600 chilometri di altezza ed e’ frutto di una collaborazione tra la Nasa e l’Agenzia Spaziale Europea (Esa).

galassieNell’immagine tutto e’ gigantesco. La collana stellare e’ cosi’ lunga che si estenderebbe da un capo all’altro della nostra Via Lattea e le due galassie, collegate dalla catena, sono entrambe tre volte piu’ grandi rispetto alla nostra. Quando le immagini sono state acquisite, gli astronomi inizialmente hanno ipotizzato che la collana di stelle fosse solo un’illusione ottica creata dal gruppo di galassie. Le osservazioni successive, utilizzando anche il Nordic Optical Telescope delle isole Canarie hanno escluso questa ipotesi. Le galassie sono contenute in un gruppo noto come SDSS J1531+3414, una formazione che e’ cosi’ massiccia che tanto da piegare la luce delle galassie sullo sfondo, facendole diventare archi bluastri. “Siamo stati sorpresi nel trovare questa splendida forma stellare” ha detto Tremblay. “Il fenomeno delle ‘perle di collana’ era stato gia’ visto nelle braccia che formano le galassie a spirale. Tuttavia, questa particolare disposizione a catena tra gigantesche galassie ellittiche che si fondono tra loro, non era mai stata osservata prima”. Secondo l’astronomo “sembrano due mostri che giocano al tiro alla fune con una collana di perle blu”.