Tumore al polmone: il fumo di sigaretta non è l’unica causa

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FUMOCancro polmonare e fumo di sigaretta sono strettamente legati. Eppure il 10% dei pazienti con tumore al polmone non ha mai fumato, in Italia sono circa 4mila ogni anno. Perche’ alcune persone, pur non fumando, sviluppano tumore polmonare in giovane eta’? Un passo avanti verso la risposta a questa domanda e’ stato fatto dal gruppo di ricercatori dell’U.O.C Genetica Medica, dell’Azienda Ospedaliera Universitaria Senese, diretta dalla professoressa Alessandra Renieri, in collaborazione con l’Istituto Nazionale Tumori di Milano e l’Associazione Marta Nurizzo. “Studiare il corredo genetico di questi pazienti- spiega Renieri- in cui e’ assente il principale fattore di rischio per il cancro del polmone e che sviluppano la malattia in giovane eta’, e’ fondamentale per conoscere i meccanismi della stessa. Negli ultimi due anni abbiamo concentrato i nostri studi in quest’ambito, andando a sequenziare l’intero esoma, cioe’ la parte del genoma che contiene le istruzioni per costruire le proteine, di pazienti non fumatori e dei rispettivi fratelli o sorelle sani, al fine di determinare quanti e quali geni siano coinvolti nello sviluppo del tumore”. Lo studio, che aveva come obiettivo l’individuazione delle caratteristiche genetiche implicate nell’insorgenza del tumore, e’ in corso di pubblicazione sulla rivista scientifica internazionale “Lung Cancer”. I risultati di questa ricerca, aggiunge la dottoressa Elisa Frullanti, contrattista AOUS e che e’ stata finanziata dalla Fondazione Veronesi per questo progetto, “dimostrano che l’insorgenza della malattia e’ influenzata da piu’ geni che risultano alterati nel paziente, rispetto al fratello sano, e diversi da paziente a paziente. L’applicazione di una tecnologia all’avanguardia, il sequenziamento di nuova generazione, ha permesso quindi di ipotizzare una situazione di ereditarieta’ oligogenica, cioe’ derivante dall’effetto combinato di un numero limitato di geni, e di natura privata del tumore polmonare”. Questo tipo di informazione rappresenta un passo importante verso le conoscenze delle caratteristiche genetiche individuali che influenzano lo sviluppo del cancro polmonare. “In futuro- conclude Renieri- questa informazione potrebbe essere utile per mettere a punto farmaci paziente-specifici capaci di colpire il bersaglio piu’ adeguato o ristabilire il corretto assetto genetico”.