Accadde oggi: nel 1835 Darwin sbarca alle Galapagos

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Charles-DarwinIl 15 settembre 1835 Charles Darwin approda alle isole Galapagos. Qui il grande naturalista, studiando la vita di 4 delle 17 isole dell’arcipelago, maturerà la sua celebre teoria sull’evoluzione della specie. Darwin, giunto in questo arcipelago composto da 17 isole maggiori nonché decine di isolotti a 1100 chilometri dalla costa dell’Ecuador a bordo del brigantino Beagle, aveva appena 26 anni e si trattenne più di un mese. Dopo aver classificato pellicani, aironi, falchi e fringuelli, il razionalissimo Charles si convinse, in contrasto con quanto professato dalla Chiesa, che gli esseri viventi non erano stati creati direttamente da Dio ma che la vita sul pianeta era frutto di una lenta evoluzione. Pubblicata il 24 novembre del 1859, “L’origine delle specie” esaurì l’intera tiratura iniziale di 1250 copie. Fu un successo enorme e, naturalmente, un altrettanto enorme scandalo, che però segnò una tappa fondamentale nel cammino della scienza moderna.