Antico Egitto: leoni e giraffe “cancellati” dai cambiamenti climatici

MeteoWeb

giraffaLeoni, giraffe e almeno altre 29 specie sono state ‘cancellate’ dall’Antico Egitto in seguito a un profondo cambiamento climatico avvenuto fra 6.000 e 3.000 anni fa. Le 37 specie di mammiferi presenti un tempo si sono infatti ridotte a otto, come emerge dalla ricerca pubblicata sulla rivista dell’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti (Pnas) e condotta dal gruppo di Justin Yeakel, dell’Universita’ della California a Santa Cruz. Lo studio dimostra che le estinzioni sono state probabilmente causate dal clima divenuto troppo arido e dalla crescita della popolazione umana. Entrambi questi fattori, secondo i ricercatori, hanno reso l’ecosistema della regione sempre meno stabile. Punto di partenza dello studio e’ stato il libro ‘I mammiferi dell’Antico Egitto’, scritto nel 1998 dallo zoologo Dale Osborne, che fornisce un quadro dettagliato delle comunita’ animali della regione sulla base di testimonianze archeologiche e documenti storici. Sono stati studiati anche manufatti che risalgono al 3000 anni avanti Cristo, che ritraggono leoni, licaoni, elefanti, gazzelle, antilopi e giraffe. Gli studiosi hanno identificato almeno cinque episodi nei quali si e’ ridotto il numero delle specie di mammiferi e tre di essi coincidono con i cambiamenti ambientali estremi che hanno reso il clima sempre piu’ arido. Spesso queste estinzioni sono avvenute in corrispondenza di sconvolgimenti sociali, come il crollo dell’Antico Regno avvenuto circa 4.000 anni fa e la caduta del Nuovo Regno, 3.000 anni fa. “Ci sono stati tre grandi episodi nei quali il clima dell’Antico Egitto e’ diventato, da umido, sempre piu’ secco e arido”, ha osservato Yeakel. Tutto, aggiunge, e’ cominciato oltre 5.500 anni fa, quando i monsoni hanno cominciato a spostarsi verso Sud. “In quello stesso periodo – ha concluso – la densita’ di popolazione era in aumento e la competizione per lo spazio lungo la valle del Nilo avrebbe avuto un forte impatto sulle specie animali”.