L’America si prepara alla seconda eclissi totale di Luna: previste altre due, avviene ogni 300 anni

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Luna rossaDurante la mattina dell’8 Ottobre, poco prima dell’alba, la luminosa luna piena sopra il Nord America assumerà una colorazione rossastra. Uno spettacolo mozzafiato che prende il nome di eclissi lunare e che sarà visibile da tutti gli Stati Uniti. L’evento non sarà visibile dall’Italia, in quanto la luce del Sole avrà già preso il posto dell’oscurità. L’eclissi avrà inizio alle 10:14 e dopo circa un’ora si verificherà l’ingresso nel cono d’ombra. L’inizio della fase di totalità avrà luogo alle 12:25, con la massima oscurazione 30 minuti più tardi. Alle 15:35 si avrà l’uscita dal cono di penombra. Durante un’eclissi di Luna il nostro pianeta si interpone tra il Sole e il nostro satellite. Il fenomeno della Luna rossa è dovuto al fatto che il nostro pianeta, frapponendosi tra il sole e il suo magico satellite, impedisce ad alcune frequenze di raggi solari di attraversare l’atmosfera terrestre. Avviene così che riescono a passare e a raggiungere la luna solo quelle più basse, corrispondenti appunto alla colorazione rossa. Tuttavia, il colore rossastro non è l’unico; molti osservatori delle eclissi affermano di osservare anche una banda di turchese. La risposta sta nell’ozono. Lo scienziato atmosferico Richard Keen dell’Università del Colorado, spiega: “Durante una eclissi lunare, la maggior parte della luce che illumina la Luna passa attraverso la stratosfera dove è arrossata, tuttavia, la luce che passa attraverso la stratosfera superiore penetra lo strato di ozono, che la assorbe.” Questa può essere vista, egli dice, come una morbida frangia blu attorno al nucleo rosso dell’ombra della Terra. Per catturare questa colorazione turchese è consigliabile guardare durante i primi e gli ultimi minuti della totalità con l’ausilio di un binocolo o un piccolo telescopio. Quella dell’8 Ottobre rappresenterà la seconda eclissi di Luna totale di quattro consecutive per gli Stati Uniti. Il fenomeno prende il nome di Tetrads. La prossima il 4 Aprile 2015.

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