Le lingue del mondo come gli animali: un quarto sono a rischio estinzione

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mondo lingueIl 25% delle circa 7mila lingue del mondo e’ a rischio estinzione, soprattutto a causa del progresso economico dei paesi in cui vengono parlate, una cifra superiore a quella delle stesse specie animali. Lo afferma lo studio di uno zoologo dell’universita’ di Cambridge, pubblicato dalla rivista Proceedings of the royal Society B, secondo cui il fenomeno e’ piu’ marcato nei paesi ad alto reddito. I ricercatori hanno usato per determinare le ‘specie in estinzione’ tra i linguaggi gli stessi criteri che la International Union for Conservation of Nature utilizza per gli animali, cioe’ dimensioni della popolazione, dell’habitat naturale e variazione nel numero di componenti della popolazione.

lingue del mondoI risultati sono stati messi in correlazione con il Pil pro-capite dei paesi interessati, ed e’ emerso che maggiore e’ la ricchezza maggiore e’ la rapidita’ di sparizione dei linguaggi. ”Con lo sviluppo spesso una lingua diventa predominante in una nazione – spiegano gli autori -. Le persone sono costrette ad adottare la lingua dominante per non essere lasciati ai margini. Conservare le lingue e’ fondamentale per garantire la diversita’ culturale nel mondo”. Lo studio ha rivelato anche degli ‘hotspot’ per la diversita’ dei linguaggi, dove il rischio estinzione e’ piu’ alto. Nella parte nord occidentale del nord America, ad esempio, le lingue dei nativi americani stanno sparendo. ”Il Tanana – scrivono i ricercatori – parlato dalla tribu’ Athabaskan nell’Alaska orientale, viene parlato da solo 24 persone, mentre la lingua Whichita, in Oklahoma, solo da una”.