La misteriosa e inosservata eruzione pre-Tambora che oscurò i cieli della Colombia

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eruzione-vesuvio-79-vulcanoPoco prima della nota eruzione del Tambora del 1815, famosa per il suo impatto sul clima globale, un evento vulcanico degno di nota, tra i più violenti degli ultimi 500 anni, produsse una nube stratosferica che oscurò i cieli della Colombia. L’evento, accaduto con molta probabilità nel 1809, risulta un vero e proprio mistero. Perché un evento così intenso è passato quasi inosservato, a tal punto da non ricordarlo? In effetti l’eruzione di questo vulcano venne riconosciuta soltanto nel 1990 grazie a misure effettuate tra i ghiacci della Groenlandia. La ricerca, inizialmente infruttuosa, decretò che l’origine dell’eruzione non si trovava nell’America latina. Francisco José de Caldas, direttore dell’Osservatorio astronomico di Bogotá tra il 1805 e il 1810, scrisse di una nube trasparente che ostruiva lo splendore del sole. Le sue osservazioni in merito alla variazione di colore del Sole, passato da un’ardente luce arancio a quella argentea (tanto da essere scambiato per la Luna), rappresentano oggi un tesoro di inestimabile valore. Il clima divenne freddo, i campi si ricoprirono di ghiaccio e le colture vennero danneggiate dal gelo. June 5, 2011 - Puyehue, Chile - A time exposure reveals the lightning created  in the ash cloud billowing from the erupting Puyehue volcano in southern Chile on Sunday. Puyehue erupted for the first time in half a century on Saturday and the eruption intensified on Sunday noon, producing a column of gas 10 kilometers high. (Credit Image: © Fen Junyang/Exclusivepix) - CILE - ERUZIONE DEL VULCANO PEYEHUE  - fotografo: PHOTOMASIDal punto di vista storico i ricercatori hanno portato alla luce un breve resoconto scritto dal medico José Hipólito Unanue a Lima, in Perù, descrivendo il tramonto dopo i bagliori (un effetto atmosferico comune causata da aerosol vulcanici nella stratosfera) visti contemporaneamente su entrambi i lati dell’equatore. Le osservazioni di questi due scienziati latino-americani del XIX secolo sottolineano che l’evento cominciò con tutta probabilità il 4 Dicembre 1808. I dati sin qui acquisiti lasciano ancor più perplessi gli scienziati circa la mancanza di resoconti storici di un evento così significativo. Forse, l’ambiente politico su entrambi i lati dell’Atlantico svolse una parte fondamentale. L’eruzione, infatti, coincise con le guerre napoleoniche, con la Guerra d’Indipendenza spagnola e con gli sviluppi politici in America Latina che hanno contribuito all’indipendenza di quasi tutte le colonie americane della Spagna. Ulteriori indagini cercheranno di far luce su questo evento così importante nella storia dell’umanità.