Alzheimer: una semplice analisi del sangue può diagnosticarne l’insorgenza

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ricerca medica 1Una semplice analisi del sangue che puo’ diagnosticare con grande tempestivita’ l’insorgenza del morbo di Alzheimer e’ stata sviluppata da scienziati dell’Universita’ di Melbourne, in Australia. L’equipe di ricerca guidata dal biologo molecolare Andrew Hill aveva gia’ identificato quali mutamenti si verificano nel cervello dei pazienti fino a due decenni prima che si manifestino i primi segni di demenza, attraverso costosi test di imaging cerebrale. La nuova analisi del sangue puo’ far prevedere molto presto i cambiamenti e il rischio che la persona sviluppi l’Alzheimer. Hill spiega sul sito dell’Universita’ che la sua equipe ha studiato i geni conosciuti come microRNA in piccoli insiemi detti exosomi, di pazienti di Alzheimer, e li ha paragonati a quelli di soggetti sani. “Nella prima parte dello studio abbiamo sequenziato 50 persone, 23 pazienti di Alzheimer e 23 soggetti sani, e alcuni altri in fase di transizione. Sono stati cosi’ identificati 16 microRNA su 1400 che erano mutati nei pazienti di Alzheimer. Quindi abbiamo eseguito un secondo studio, nei casi in cui non conoscevamo la diagnosi dei partecipanti”. Esaminando gli stessi 16 microRNA nel secondo gruppo di pazienti, i ricercatori hanno potuto individuare la malattia con una precisione del 91%. “Abbiamo poi eseguito l’imaging cerebrale di questi partecipanti e abbiamo potuto stabilire quali soffrivano della condizione e quali no”, spiega Hill. La ricerca aiutera’ anche le compagnie farmaceutiche a sviluppare trattamenti piu’ tempestivi ed efficaci. “Noi speriamo che i test possano anche aiutare nelle sperimentazioni cliniche e verificare l’efficacia di nuovi farmaci”, aggiunge.