Ricerca: l’altezza è scritta nel DNA, determinata da oltre 400 geni

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dna calorieSono piu’ di 400 i geni che concorrono a determinare la nostra altezza: lo rivela l’analisi del Dna di oltre 250.000 persone condotta tra Europa, Stati Uniti e Australia da 450 esperti di 300 enti di ricerca riuniti nel consorzio internazionale ‘Giant’. Tra loro anche numerosi italiani, come l’Universita’ degli Studi di Milano, quella di Milano-Bicocca, l’Istituto di ricerca genetica e biomedica del Cnr di Cagliari e l’Universita’ di Pisa. I risultati dello studio, pubblicati su Nature Genetics, rappresentano un importante passo avanti verso la messa a punto di un test per svelare possibili anomalie nella crescita dei bambini. Oltre a fare luce sulle cause genetiche del nanismo, permetteranno di comprendere meglio anche i meccanismi alla base di molte malattie (come l’osteoporosi, il cancro e il diabete) che sembrano legate alla statura, probabilmente perche’ scatenate anch’esse da alterazioni della crescita cellulare. L’altezza di una persona e’ determinata all’80% dal Dna: si tratta di un carattere molto complesso, definito dall’interazione tra piu’ geni. In uno studio precedente, pubblicato nel 2010 su Nature, erano state gia’ identificate 180 varianti genetiche collegate all’altezza. La nuova ricerca, basata su un campione molto piu’ numeroso, ha aperto orizzonti ancora piu’ vasti, individuando ben 697 varianti genetiche responsabili dell’altezza: queste sono concentrate in 423 regioni del Dna (geni), per lo piu’ coinvolte nella formazione e nell’accrescimento di ossa e cartilagini.