Scienza: pronto il primo atlante dell’orologio biologico

MeteoWeb

ritmo_orologio_circadianoE’ pronto il primo atlante dell’orologio biologico che scandisce i ritmi della vita. A crearne per la prima volta una mappa completa e’ stata la ricerca coordinata dall’Universita’ della Pennsylvania, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista dell’Accademia delle Scienze degli Stati Uniti (Pnas). Il risultato permettera’ di capire i meccanismi che regolano funzioni biologiche fondamentali, come sonno e fame, ma anche quale sia il momento migliore per assumere un farmaco. Ogni cellula e’ una complessa macchina perennemente attiva e composta da una grande varieta’ di molecole il cui lavoro puo’ essere immaginato come una intricata catena di produzione, in cui a seconda dell’orario si svolgono attivita’ diverse. Analizzando nei topi l’attivita’ di migliaia di geni presenti in una decina di tessuti diversi, i ricercatori sono ora riusciti a realizzare una descrizione completa degli ‘orari’ di massima attivita’ di ogni tipo di cellula, determinando le funzioni svolte in base agli orari. Una delle prime applicazioni di questo atlante potrebbe rivelarsi fondamentale per il miglioramento dei farmaci. La ricerca ha infatti evidenziato che molti farmaci si ‘inseriscono’ nei processi cellulari che variano nel corso della giornata e che quindi una somministrazione fatta negli orari giusti possa potenziarne l’effetto.