Medicina: scoperto il gene anti-ictus

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ricerca medicaScoperto grazie a un maxi-studio mondiale senza precedenti un gene con azione protettiva contro l’ictus, in particolare quello che colpisce i giovani e gli adulti di mezza eta’. Resa nota sulla rivista Nature Genetics, la scoperta si deve a una collaborazione internazionale capitanata da esperti della Royal Holloway, University of London, che vede coinvolti anche molti centri italiani tra cui l’Istituto Neurologico Carlo Besta di Milano, l’Ospedale Gerardo di Milano, l’Universita’ di Perugia – Ospedale Santa Maria della Misericordia. Il gene – chiamato PHACTR1 – protegge da un danno a carico dell’arteria cervicale, un vaso che trasporta l’ossigeno al cervello. A seguito del danno delle pareti di questa arteria si puo’ verificare un’occlusione del vaso e quindi l’ictus. Confrontando il Dna di 1400 pazienti reduci da questo danno vascolare con quelli di 14.400 soggetti sani di controllo, gli esperti hanno scoperto che una particolare versione di questo gene difende da tale danno dell’arteria, tecnicamente detto ‘dissezione’, che e’ poi una delle principali cause di ictus giovanile. La scoperta e’ importante in quanto il gene – gia’ collegato ad altri problemi tra cui l’emicrania – potrebbe divenire un bersaglio preferenziale di terapie preventive.