Missione Futura: Samantha Cristoforetti pronta, domani il lift-off

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samantha cristoforettiUltimo giorno sulla terra per Samantha Cristoforetti, la prima astronauta della storia spaziale italiana che domani partira’ alla volta delle stelle. La giornata odierna trascorre all’insegna dell’attesa in vista del lift-off previsto dalla rampa numero 31 del segreto e leggendario cosmodromo di Bajkonur alle 02:01.13″ di lunedi’ 24 (ora del Kazakistan, le 22:01’13 di domenica in Italia). Il viaggio della Soyuz TMA-15M con a bordo anche il russo Anton Shkaplerov, comandante, e l’americano Terry Virts, ingegnere di bordo come Cristoforetti, durera’ circa sei ore. La spinta in partenza avra’ un’accelerazione pari a quattro volte la forza di gravita’ e dopo meno di nove minuti entrera’ in orbita ad una velocita’ di otto chilometri al secondo. Dopo aver trascorso nel pomeriggio di venerdi’ alcune ore assieme alla famiglia ed alcuni amici giunti appositamente a Bajkonur dopo un viaggio affatto che semplice, Samantha si sta preparando anche mentalmente alla partenza. Lei stessa ha scritto su twitter “… adesso il lancio e’ davvero vicino”. Adesso quel sogno che lei ha sempre rincorso e cullato da bambina si sta per avverare. Nata il 26 aprile del 1977 a Milano e cresciuta tra Male’ in Val di Non in provincia di Trento e l’Alto Adige dove ha frequentato le scuole medie, Samantha ha successivamente intrapreso gli studi specifici laureandosi prima in ingegneria a Monaco di Baviera e venendo ammessa all’ Accademia Aeronautica militare di Pozzuoli. Oggi, 37 anni capitano proprio dell’Aeronautica, e’ la terza cosmonauta dell’Agenzia Spaziale Europea di sempre e la prima dell’Asi. Quella di Cristoforetti sara’ una missione di lunga durata essendo previsto il rientro sulla Terra nel maggio 2015. Il suo addestramento iniziato dopo la selezione del 2009, si e’ svolto tra il Yuri Gagarin Training Center di Star City alle porte di Mosca, il Johnson Space Center di Houston e il centro Esa di Colonia, in Germania. Per la missione 42 Futura e’ stata dedicata una speciale cambusa di bordo dove saranno presenti prodotti tipici italiani ma anche il caffe’. Sara’ portata sulla stazione internazionale una macchina per ‘caffe’ spaziale’ oltre che alla stampante 3D. Nel corso della permanenza sulla Iss, alle attivita’ ordinarie e quotidiane, saranno effettuati circa 200 esperimenti, dieci dei quali esclusivi dell’Asi. Cristoforetti e’ la settima astronauta della storia spaziale italiana dopo Franco Malerba, Maurizio Cheli, Umberto Guidoni, Roberto Vittori, Paolo Nespoli e Luca Parmitano.