Ricerca: le donne più brave degli uomini nell’identificare gli odori

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naso donnaOgnuno ha una diversa capacita’ nell’indovinare e identificare profumi e odori, ma le donne in generale riescono a farlo meglio degli uomini. Una superiorita’ olfattiva, quella del sesso femminile, perche’ forse legata ad esperienze ed emozioni, piu’ che alla percezione stessa. A spiegarlo e’ uno studio dell’universita’ federale di Rio de Janeiro, pubblicato sulla rivista Plos one. Gia’ altri studi avevano studiato le radici biologiche della sensibilita’ olfattiva delle donne, ma senza arrivare a risultati definitivi. In questo caso i ricercatori hanno utilizzato una nuova tecnica, del frazionatore isotropico, che misura il numero assoluto di cellule nel bulbo olfattivo del cervello, la prima area cerebrale a ricevere le informazioni olfattive raccolte dalle narici. Sono cosi’ riusciti ad avere, esaminando il cervello di 7 uomini e 11 donne morti, tutti di 55 anni, una prova biologica che spiega le differenze di olfatto tra i due sessi. Calcolando il numero di cellule nei bulbi olfattivi di questi individui, gli studiosi hanno infatti scoperto che le donne hanno in media il 43% delle cellule in piu’ degli uomini nei bulbi olfattivi. E contando i neuroni in modo preciso, la differenza arriva a quasi il 50% in piu’. Rimane la questione pero’ se questo numero maggiore di cellule spieghi la diversa sensibilita’ olfattiva tra i sessi. ”In generale cervelli piu’ grandi hanno un maggior numero di neuroni – commenta Roberto Lent, coordinatore dello studio – Ha quindi senso pensare che piu’ neuroni ci sono nei bulbi olfattivi femminili, e maggiore e’ la loro sensibilita’ agli odori”. Secondo i ricercatori, e’ possibile che le donne nascano gia’ con questo numero di cellule extra. Ma perche’? Secondo alcuni questa abilita’ olfattiva e’ essenziale per i comportamenti riproduttivi, come il legame di coppia e il riconoscere i propri familiari, ed e’ una capacita’ che si e’ mantenuta durante tutta l’evoluzione.