California: la peggiore siccità degli ultimi 1200 anni

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siccità californiaLa siccita’ che dal 2012 sta colpendo la California e’ la peggiore mai registrata nell’area in 1.200 anni. Lo sostiene uno studio pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters e condotto da ricercatori della University of Minnesota e del Woods Hole Oceanographic Institute, che sono giunti a questa conclusione analizzando gli anelli delle querce tipiche dell’area. Gli anelli degli alberi, infatti, danno indizi importanti sulla disponibilita’ di acqua e mostrano chiaramente i cambiamenti dei livelli di umidita’ nell’arco della vita dell’albero. Grazie alla longevita’ delle querce, i ricercatori sono riusciti ad ottenere informazioni fino all’ 800 d.C., scoprendo che in 1.200 anni ci sono stati ben 66 periodi di siccita’ durati dai 3 ai 9 anni, ma in oltre un millennio ci sono stati solo 3 periodi di siccita’ simili alla gravita’ di quella attuale. Ma nessuno di questi e’ stato cosi’ severo come quello che dal 2012 colpisce la California, neppure quella della fine degli anni Settanta o quella degli anni Ottanta. Per i ricercatori questa situazione non e’ legata solo alla scarsita’ di piogge (che non e’ una novita’ nell’area e che in passato ha avuto diversi precedenti), ma alla combinazione di precipitazioni inferiori alla media alle temperature record, che potrebbero aver intensificato la siccita’ del 36%.