Asteroide 2004 BL86: domani il passaggio del sasso cosmico da record

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Conto alla rovescia per il passaggio dell’asteroide da record

asteroide recordSi chiama 2004 BL86, ha il diametro di mezzo chilometro e si avvicinerà alla Terra domani 26 gennaio alle 17:49 ora italiana. Al momento del massimo avvicinamento, il sasso cosmico si troverà a 1,2 milioni di chilometri dalla Terra, tre volte la distanza della Luna. Naturalmente è una distanza di tutta sicurezza per il nostro pianeta, senza alcun rischio di impatto. Sarà uno spettacolo assicurato perché l’asteroide 2004 BL86 sarà brillante e si vedrà benissimo dall’Italia anche con binocoli e piccoli telescopi (per rivedere un asteroide così grande transitare vicino alla Terra bisognerà aspettare il 2027, quando passerà 1999 AN10). L’oggetto sarà visibile poco dopo l’incontro ravvicinato con la Terra, quando avrà la magnitudine 9 (la magnitudine limite per l’occhio umano è 6): ha una velocità relativa alla Terra di 15,6 km/s, e si muoverà al confine fra le costellazioni dell’Unicorno e dell’Idra, poi salirà verso la costellazione del Cancro dove sfiorerà l’ammasso di stelle aperte del Presepe

LaPresse/PA
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La NASA non si lascerà scappare l’occasione di studiare un asteroide di questo tipo altrimenti raggiungibile solo con missioni e ha programmato osservazioni radar con le più alte risoluzioni attualmente disponibili, con gli osservatori di Goldstone, in California e Arecibo a Puerto Rico e il Very Long Baseline Array (VLBA) nel New Messico.

L’asteroide è classificato tra gli oggetti vicini alla Terra (Near Earth Objects o NEO) potenzialmente pericolosi, perché raggiungerà una distanza minima dal pianeta inferiore a 7,4 milioni di chilometri e ha dimensioni superiori ai 150 metri di diametro.