Animali: i cani distinguono le facce felici da quelle arrabbiate

MeteoWeb

I risultati mostrano che i cani imparano a identificare le espressioni facciali, e sono anche in grado di trasferire nella pratica ciò che hanno imparato

cane di mannaraSempre attenti a quello che succede nei volti degli umani. I cani sono in grado di capire la differenza tra una faccia felice e una arrabbiata, ha confermato uno studio scientifico pubblicato sulla rivista ‘Current Biology’. Il lavoro rappresenta la prima solida prova che un animale possa ‘discriminare’ tra espressioni emotive di un’altra specie, assicurano i ricercatori. “Pensiamo che i cani che abbiamo esaminato siano riusciti in questa impresa utilizzando la loro conoscenza delle espressioni dell’uomo”, spiega Corsin Müller dell’Università di medicina veterinaria di Vienna. Già precedenti tentativi erano stati fatti per verificare se i cani avessero questa capacità, ma nessuno era stato del tutto convincente. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno ‘arruolato’ dei quattrozampe ai quali sono state mostrare facce felici o arrabbiate, ‘zoomando’ prima sulla parte superiore e poi sulla metà inferiore del viso. Dopo aver eseguito la stessa successione per 15 coppie di foto, le abilità discriminatorie dei cani sono state testate in 4 tipi di prove in cui venivano mostrati in diversi momenti e modalità, volti nuovi o già conosciuti dagli animali nella prima parte del test. Ebbene, i cani sono stati in grado di selezionare il volto arrabbiato o felice più spesso di quanto ci si aspetterebbe, in ogni parte dello studio. I risultati mostrano dunque non solo che i cani imparano a identificare le espressioni facciali, ma che sono anche in grado di trasferire nella pratica ciò che hanno imparato.