Astronomia: le macchie bianche di Cerere viste da vicino [FOTO]

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Dawn ha raggiunto Cerere il 6 marzo, diventando così la prima sonda a orbitare attorno ad un pianeta nano

La sonda Dawn ha catturato una sequenza di immagini del pianeta nano Cerere il 16 maggio 2015. La foto mostra nitidamente le celebri e misteriose macchie bianche che continuano a confondere gli scienziati. E’ stata scattata a una distanza di 7.200 km ed ha una risoluzione di 700 metri per pixel.

Gli scienziati possono ora concludere che l’intensa luminosità di queste macchie è dovuta al riflesso della luce del Sole su materiale altamente riflettente sulla superficie, forse ghiaccio,” ha dichiarato recentemente Christopher Russell, principal investigator della missione.

Dawn ha raggiunto Cerere il 6 marzo, diventando così la prima sonda a orbitare attorno ad un pianeta nano. In precedenza aveva esplorato l’asteroide Vesta per 14 mesi, dal 2011 al 2012. Inoltre si distingue per essere l’unica sonda ad aver orbitato attorno a due obiettivi extraterrestri. Cerere verrà raggiunta il 6 giugno e Dawn rimarrà a una distanza di circa 4.400 km fino al 30 giugno, quando questa verrà diminuita.