La Convenzione del metro compie 140 anni

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Dal metro fisico, una barretta fatta in lega di platino e iridio, molte cose sono cambiate, e ora si misura con il tempo

Compie 140 anni la Convenzione del metro, che il 20 maggio 1875 stabili’ le regole per fissare le unita’ di misura valide in tutto il mondo, ponendo le basi del Sistema Internazionale delle Unita’ di misura, un sistema di misura comune, che agevola gli scambi commerciali, la produzione industriale e fornisce alla scienza strumenti di riferimento stabili e condivisi. Dal metro fisico, una barretta fatta in lega di platino e iridio, molte cose sono cambiate, e ora si misura con il tempo, come spiega Massimo Inguscio, presidente dell’Istituto Nazionale per la Ricerca in Metrologia (Inrim). ”Nel 1875 il metro era una cosa fisica – spiega – Oggi invece sappiamo con esattezza a che velocita’ viaggia la luce, cioe’ 300 km al secondo, e quindi possiamo dire che il metro e’ la distanza percorsa dalla luce in 1,299 secondi”. Anche la misura del tempo stesso e’ cambiata. ”Si e’ passati dagli orologi meccanici – continua Inguscio – a quelli al quarzo fino a quello atomico, di cui quest’anno ricorrono i 60 anni. Con le oscillazioni dentro l’atomo, una nanostruttura naturale, e’ cosi’ iniziata una grande rivoluzione dando il tempo a tutti. Gli orologi di cui disponiamo oggi sono precisi al miliardesimo di miliardesimo di secondo”. Quello che si e’ fatto con il metro, si sta facendo anche con altre unita’ di misura, come il chilogrammo. Una grandezza fisica, che si sta lavorando per definire con il numero di atomi di silicio in determianta una sfera. ”In generale – prosegue Inguscio – la metrologia sta cercando di definire tutte le grandezze in base a costanti fondamentali, e sta ‘mettendo ordine’ in biologia, chimica, nanotecnologie, ad esempio con ricerche per standardizzare le grandezze delle nanoparticelle magnetiche usate nella cura di alcuni tumori, o anche nel cibo, per una produzione efficiente dal punto di vista energetico”. Il 20 maggio l’Inrim ha organizzato, in occasione della Giornata della Metrologia e dell’anno internazionale della luce, una giornata dedicata alle applicazioni della luce nelle tecnologie industriali.