Samantha Cristoforetti, l’astronauta dei record

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Se non ci fosse stato l’incidente al cargo russo Progress, Sam avrebbe ormai concluso la sua avventura fra le stelle, rientrando a Terra il 14 maggio

Samantha Cristoforetti si prepara a diventare la donna astronauta che affrontato la singola missione piu’ lunga, battendo cosi’ il record finora detenuto dall’americana Sunita Williams. E’ un primato che si aggiunge a quelli gia’ al suo attivo, come prima donna astronauta italiana, e unica donna che attualmente fa parte del corpo astronauti dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa). Se non ci fosse stato l’incidente al cargo russo Progress, Sam avrebbe ormai concluso la sua avventura fra le stelle, rientrando a Terra il 14 maggio. Ma adesso tutto e’ cambiato e l’esigenza di non lasciare troppo a lungo da solo un equipaggio di tre astronauti ha costretto l’agenzia spaziale russa Roscosmos a rivedere i programmi.

cristoforetti1”L’agenzia spaziale russa – scrive ancora Sam – ha ufficialmente annunciato che il nostro atterraggio e’ rimandato all’inizio di giugno, vale a dire che … Terry, Anton e io potremo rimanere nello spazio per qualche altra settimana!”, scrive l’astronauta sul suo blog, Avamposto 42. ”A quest’ora – aggiunge – starei per entrare nel mio sacco a pelo sulla Stazione Spaziale per l’ultima volta. Immagino che non fossi ancora del tutto mentalmente pronta a partire…”. Per questo Sam e i suoi due compagni di equipaggio, l’americano Terry Virts e il russo Anton Shkaplerov, resteranno a bordo fino ai primi di giugno. Nessun problema per abiti di riserva e scorte di viveri: ”mi sono rimasti ancora – prosegue l’astronauta – della biancheria, dei calzini e perfino uno dei miei contenitori di cibo bonus. Sono veramente felice di avere conservato alcune di quelle scorte di base, giusto in caso! Sono riuscita a trovare un paio di T-shirt nuove di zecca”. La data precisa del rientro non e’ stata ancora decisa, ma il primo giorno utile sara’ l’11 giugno. Per battere il record non sara’ necessario aspettare fino ad allora: gia’ il 7 Sam avra’ totalizzato 195 giorni tra le stelle, eguagliando il record di Sunita Williams. Quest’ultima resta comunque la donna astronauta che ha trascorso piu’ tempo nello spazio, dal 2006 al 2012, accumulando nell’arco di quei sei anni 321 giorni, 17 ore e 15 minuti in orbita.