Depressione per 1 neomamma su 5, ma il DNA individua chi rischia

MeteoWeb

La sindrome depressiva post parto non sarà più una malattia “intangibile” e difficile da identificare: un team di ricercatori ha infatti individuato come la presenza di un ormone nel sangue simboleggi la predisposizione di una donna a soffrire di depressione post parto

La depressione post-partum colpisce una neomamma su 5, mettendo i loro bambini a rischio di scarso sviluppo comportamentale, cognitivo e sociale. Spesso sottovalutata o ignorata, ora si puo’ identificare con un marcatore del sangue scoperto da una squadra di ricercatori della University of Virginia che aiuta a individuare le donne piu’ predisposte e, in futuro, potrebbe risparmiare a milioni di loro questa difficile esperienza. Il segreto, come gia’ intuito, e’ nell’ossitocina o “ormone dell’amore”, che svolge un ruolo positivo nel legame materno, le relazioni, lo stress, l’umore e la regolazione delle emozioni. I ricercatori hanno esaminato i casi di 14.541 gravidanze che si sono verificati tra l’aprile 1991 e il dicembre 1992 e confrontato campioni di sangue prelevati durante le settimane 7 e 41 di gravidanza, sia delle mamme che avevano poi successivamente sviluppato depressione che di quelle cui non era stata diagnosticata. Ne e’ emerso che, se i livelli del gene recettore dell’ossitocina (OXTR) sono bassi, la donna, pur senza particolari fattori di rischio, e’ maggiormente esposta a sviluppare depressione nel dopo parto. “Sappiamo che le donne che hanno sperimentato la depressione prima della gravidanza sono a piu’ alto rischio di sviluppare depressione dopo il parto. Tuttavia, anche coloro che non hanno mai sperimentato la depressione possono averla dopo il parto. Questi marcatori genetici che abbiamo identificato ci aiutano a identificarla in anticipo”, ha detto Jessica Connelly, autore senior dello studio pubblicato sulla rivista ‘Frontiers in Genetics’. Al contrario del “Baby Blues”, la depressione post partum dura molto piu’ a lungo di un paio di settimane e, oltre a stanchezza e stress, e’ caratterizzata da mancanza di desiderio di contatto con gli altri, disconnessione con il proprio figlio, paure estreme rispetto alla sua salute, sensi di colpa e insonnia.