Stasera la Terra all’Afelio: alle ore 19 la massima distanza dal Sole

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Stasera la Terra sarà all’Afelio, la massima distanza dal Sole

Fa molto caldo oggi in Italia e in gran parte d’Europa, eppure oggi – 6 luglio 2015 – è il giorno dell’Afelio, cioè del momento in cui la Terra si trova alla massima distanza dal sole. Esattamente alle ore 19:00 il nostro pianeta si troverà nel punto più lontano dalla stella madre del sistema solare. Quando siamo all’afelio il Sole appare più piccolo nel cielo dell’1,7% e il calore in arrivo sulla Terra è in realtà del 3,5% inferiore rispetto alla media annuale. Un fenomeno che non ha alcuna incidenza su temperature o fenomeni meteorologici.

Perielio2Oggi, paradossalmente, la luce proveniente dal Sole è inferiore del 7% rispetto al perielio, quando nell’emisfero boreale siamo in pieno inverno. Le stagioni, infatti, sono determinate dall’inclinazione dell’asse terrestre. Durante la stagione estiva il polo nord è inclinato verso il Sole, e le giornate sono lunghe e tipicamente più miti. Inoltre, pochi sono a conoscenza del fatto che quando la Terra si trova all’afelio la temperatura media globale del nostro pianeta è di circa 2.3°C superiore rispetto al perielio: la Terra quindi è globalmente più calda quando si trova alla maggior distanza dalla nostra stella. Ciò accade in quanto i continenti e gli oceani non sono distribuiti in modo uniforme in tutto il mondo. Durante il mese di Luglio la metà settentrionale del territorio più affollato della Terra è inclinato, come detto, verso il Sole, per cui le aree continentali tendono a scaldarsi più velocemente della massa oceanica presente a sud del mondo. Un evento che in fisica prende il nome di bassa capacità termica. Un esempio ci è fornito dal deserto, capace di forti escursioni termiche giornaliere. A minime vicine allo zero, al sorgere del Sole alcune aree caratterizzate da rocce e terreno con bassa capacità termica, possono schizzare improvvisamente a valori vicini ai 40°C. L’acqua, al contrario, presenta un’elevata capacità termica, per cui le escursioni termiche giornaliere o annuali sono molto poco accentuate. Un’altra differenza tra le estati nei due emisferi è la loro durata. Secondo la seconda legge di Keplero, i pianeti si muovono più lentamente all’afelio di quanto non facciano al perielio. Come risultato, l’estate boreale sulla Terra è più duratura rispetto all’estate meridionale.