Medicina: un virus dell’influenza attacca il corpo con attacchi multipli

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Il virus dell’influenza si serve di attacchi multipli direttamente al cuore delle cellule

E’ molto piu’ dinamico e complesso di quanto finora pensato il meccanismo con cui il virus dell’influenza attacca l’organismo: si serve infatti di attacchi multipli direttamente al cuore delle cellule, anziche’ ‘presentarsi’ nelle modalita’ classiche teorizzate dall’immunologia. La scoperta, descritta dai ricercatori dell’universita’ Thomas Jefferson e del Children Hospital di Philadelphia sulla rivista Nature Medicine, apre la strada allo sviluppo di vaccini piu’ efficaci. ”Durante le infezioni le proteine del virus sono presenti ovunque nella cellula, non solo in determinati compartimenti come fin qui teorizzato”, spiega Laurence Eisenlohr, coordinatore dello studio. Gli approcci finora usati si basano sugli antigeni (cioe’ quelle sostanze che il sistema immunitario puo’ riconoscere come estranee e attaccare), generalmente sotto forma di proteine purificate introdotte nelle colture di cellule. Una cellula con antigene (apc) rilascia le proteine in un compartimento della cellula chiamato endosoma, dove le proteine vengono ‘digerite’ diventando peptidi. Questi peptidi, presenti sulla superficie della cellula, stimolano la risposta di un particolare tipo di cellule immunitarie (CD4+ T), fondamentali per la difesa dell’organismo. I ricercatori in questo caso hanno dimostrato, sugli animali, che il virus dell’influenza segue un percorso piu’ complicato. Quando c’e’ l’infezione, le proteine del virus vengono distribuite anche in altre aree oltre a quelle dell’endosoma, e quindi vengono prodotti piu’ peptidi e di maggior varieta’.