Astronomia: le distese ghiaccio di Plutone costellate di “buche”

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“Plutone è strano, in senso buono”

Le pianure ghiacciate di Plutone sono costellate di cavità che formano dei disegni geometrici sulla sua superficie: del diametro di centinaia di metri e profondi decine di metri, questi buchi si aprono nel ghiaccio d’azoto della distesa chiamata informalmente Sputnik Planum. I fori sono stati osservati dalla sonda New Horizons della Nasa, durante il flyby del 14 luglio scorso. Secondo i ricercatori sono dovuti all’evaporazione del ghiaccio in alcuni punti, anche se sono sorpresi dalla loro disposizione regolare. ”Plutone e’ strano, in senso buono” ha rilevato Hal Weaver, del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory a Laurel. ”I fori e il modo in cui sono allineati, forniscono indizi sul flusso di ghiaccio e lo scambio di sostanze volatili tra la superficie e l’atmosfera”. Non e’ chiaro pero’ quali processi fisici causino l’evaporazione del ghiaccio solo in alcuni punti e come mai queste formazioni siano cosi’ regolari ”stiamo lavorando per cercare di capirlo”, ha dichiarato l’esperto.