Curiosità dal mondo animale: i coccodrilli dormono con un occhio aperto

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I coccodrilli hanno un sonno uniemisferico: fanno riposare un emisfero cerebrale alla volta, lasciando sveglia l’altra metà del cervello in modo da tenere un occhio aperto su potenziali minacce o prede

Notizie curiose arrivano dal mondo animale. Gli studiosi, infatti, hanno appurato che anche i coccodrilli dormono con un occhio aperto, esattamente come i caimani, i delfini e gli uccelli. La conferma è arrivata da uno studio condotto da ricercatori australiani e tedeschi e pubblicato sul Journal of Environmental Biology, secondo cui questi rettili si concedono durante il sonno lascerebbero anche metà cervello attivo. “I coccodrilli –  scrivono i ricercatori – hanno un sonno uniemisferico: in pratica fanno riposare un emisfero cerebrale alla volta, lasciando invece sveglia l’altra metà del cervello in modo da tenere concretamente un occhio aperto su potenziali minacce o prede”.

coccodrilliGli scienziati hanno filmato per 24 ore al giorno tre giovani coccodrilli all’interno di grandi vasche, scoprendo che questi rettili durante il sonno aprivano un occhio in risposta ad alcuni stimoli, anche lievi. I rettili, per esempio, si accorgevano della presenza di un uomo vicino alla vasca e addirittura puntavano lo sguardo verso l’intruso. Anche una volta che l’uomo si era allontanato, restavano con l’occhio vigile verso il punto in cui era stato. Gli studiosi hanno voluto verificare se anche la presenza di nuovi coccodrilli avesse le medesime conseguenze e si sono resi conto che, posizionando altri rettili nella vasca, il risultato era lo stesso: i nuovi arrivati attiravano lo sguardo degli altri coccodrilli che dormivano quindi con un occhio solo. Il passo successivo, sottolineano i ricercatori, consisterà nel monitorare l’attività cerebrale dei coccodrilli, per vedere se sono fisiologicamente mezzi addormentati.