Halloween: è zucca mania, dalla padella all’intaglio

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Regina indiscussa delle tavole nella versione dei famosi tortelli, la zucca è uno dei prodotti più versatili della cucina italiana

Dalla padella all’intaglio si registra una tendenza all’acquisto della zucca che in Italia se ne producono 35 milioni di chili all’anno su duemila ettari di terreno per l’utilizzo in cucina ma anche ornamentali e per realizzare il caratteristico simbolo di Halloween. E’ quanto afferma la Coldiretti che ha voluto dedicare questo prodotto l’ultimo giorno della presenza degli agricoltori ad Expo con la preparazione di ricette, esposizioni e dimostrazioni e’ pratiche. In molte famiglie – sottolinea la Coldiretti – si e’ svoltato verso la naturalita’ abbandonando trucchi e giochi, spesso pericolosi, in vendita tradizionale ricorrenza originaria del Nord America e celebrata tra il 31 ottobre ed il 1 novembre. Il prezzo al consumo  si mantiene sostanzialmente stabile rispetto allo scorso anno, tra uno o due euro al chilo, in funzione delle dimensioni e della qualita’.

HALLOWEEN 1Regina indiscussa delle tavole nella versione dei famosi tortelli, la zucca e’ uno dei prodotti piu’ versatili della cucina italiana e puo’ essere utilizzata sia per le preparazioni salate che per quelle dolci ma anche abbinata a pasta, carne, formaggi e torte. Ma e’ indubbio che l’affermarsi della notte delle streghe ha aperto il nuovo “mercato” delle zucche intagliate con le quali si cimentano un numero crescente di italiani. Per intagliare un’autentica zucca di halloween invece occorre innanzitutto scegliere una bella zucca dal peso compreso tra i cinque e i dieci chili, rotonda e senza imperfezioni perche’, piu’ liscia e’ la superficie, piu’ facile e’ intagliarla. Con uno scalpello a forma di V poi bisogna tracciare le linee sul volto della zucca e con un coltello da cucina ben affilato e non troppo flessibile occorre scavare per intagliare i tratti del “volto” in modo da ricavare dei fori da dove fuoriesca la luce. Per inserire al suo interno una candela accesa e’ sufficiente scavare un buco sul fondo della zucca per ricavare una via d’entrata senza rovinare “l’opera d’arte”. Per chi volesse conservare a lungo il ricordo della magica notte delle streghe deve una volta alla settimana passare sulla parte esterna un po’ di olio vegetale con un panno morbido e lasciarla in un luogo fresco e asciutto. Successivamente ogni 4-5 giorni immergerla in acqua fresca. In caso di aria particolarmente secca, in casa, di notte e’ consigliabile – conclude la Coldiretti – coprire la zucca con un panno umido.