NASA: New Horizons si dirige verso il prossimo obiettivo

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Lanciato nel 2006, New Horizons è stata la prima sonda a visitare Plutone

La sonda che ci ha consentito di osservare Plutone “da vicino” ora ha un nuovo obiettivo: New Horizons ieri è stata programmata per dirigersi verso un oggetto scoperto di recente, delle dimensioni di circa 48 km, noto come 2014 MU69. Si trova a 1.6 miliardi di km da Plutone e l’incontro avverrà nel 2019. In tutto saranno necessarie 4 manovre, che avverranno nel corso delle prossime 4 settimane: quella di ieri è stata la prima, e sarà necessario attendere molte ore per ricevere la conferma del successo dell’operazione.

Lanciato nel 2006, New Horizons è stata la prima sonda a visitare Plutone, con il flyby avvenuto a luglio scorso. E’ ancora in condizioni eccellenti dopo un viaggio di 4,8 miliardi di km e si trova innanzi ad un anno di ulteriori scoperte scientifiche

2014 MU69 è stato scelto ad agosto come prossimo potenziale obiettivo, da qui il nome informale PT-1. Come Plutone orbita attorno al Sole, nella Fascia di Kuiper.