Ricerca: i piccoli maschi di scimpanzé giocano come i bambini

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Questa apparente somiglianza tra bambini e piccoli di scimpanzé potrebbe suggerire che il gioco con gli oggetti serva a fare pratica con le capacitè motorie

I maschi di scimpanzé da cuccioli giocano con gli oggetti, proprio come fanno i bambini, mentre le femmine da piccole sono meno propense a manipolare sassi, foglie e bastoncini. Tuttavia, quando arriva l’eta’ adulta, sono proprio le femmine a usare di piu’ gli stessi oggetti, non per gioco ma come strumenti, ad esempio per il cibo. A dirlo e’ una ricerca condotta in Uganda dall’universita’ di Cambridge. “In numerose specie di mammiferi, le differenze nei due sessi da piccoli prefigurano le differenze nel comportamento da adulti. E’ un fenomeno noto come ‘preparazione'”, spiega la ricercatrice Kathelijne Koops. Cio’ non vale per gli scimpanze’, dove i giovani maschi, pur manipolando molto gli oggetti, non diventano abili e frequenti utilizzatori di strumenti da adulti, un’abilita’ che appartiene alle femmine della specie. I maschi, in sostanza, giocano senza uno scopo immediato apparente, con “un’espressione facciale rilassata e sorridente”, mentre le femmine “prestano attenzione alle attivita’ utili collegate all’uso degli strumenti, e le imparano piu’ velocemente”. Le stesse differenze si ritrovano nei cuccioli dell’uomo. “La scoperta che nei piccoli di scimpanze’, come nei bambini, giocare con gli oggetti un’attivita’ praticata piu’ dai maschi, puo’ riflettere una storia evolutiva condivisa che risale indietro fino al nostro ultimo antenato in comune”, afferma Koops. Questa apparente somiglianza tra bambini e piccoli di scimpanze’, aggiunge, potrebbe suggerire che il gioco con gli oggetti non serva in realta’ a svilupparne le capacita’ d’uso, ma a fare pratica delle capacita’ motorie finalizzate a comportamenti specifici dei maschi, come il mostrarsi dominanti.