La cipolla: proprietà salutari di un ortaggio antichissimo

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Appartenente alla famiglia delle Liliacee, la cipolla, uno degli aromi più apprezzati e utilizzati nelle cucine di tutto il mondo, vanta un’antichissima storia ed è ricca di proprietà salutari

La cipolla (Allium cepa), appartenente alla famiglia delle Liliacee, viene coltivata ormai in ogni parte del mondo e rappresenta uno degli aromi più apprezzati e utilizzati nelle cucine di tutto il mondo. Originaria dell’Asia Occidentale, ha un’antichissima storia: sembra che negli insediamenti cananei dell’Età del Bronzo siano stati ritrovati, accanto a noccioli di fico e dattero, proprio dei resti di cipolle.

CIPOLLAPare che cipolle e rapanelli facessero parte della dieta degli operai che costruirono le piramidi e che gli Antichi Egizi ne fecero oggetto di culto, credendo che la forma sferica e gli anelli concentrici delle cipolle fossero simbolo di vita eterna. L’uso delle cipolle nelle sepolture è dimostrato dai resti di bulbi rinvenuti nelle orbite di Ramesse II. Gli Egizi credevano che il forte aroma delle cipolle ridonasse respiro ai defunti. Nell’Antica Grecia gli atleti mangiavano grandi quantità di cipolle poiché si credeva che esse alleggerissero il sangue;i gladiatori romani si strofinavano il corpo con le cipolle per rassodare i muscoli, mentre nel Medioevo esse avevano grande importanza come cibo, tanto da essere usate per pagare gli affitti o come doni. I medici prescrivevano le cipolle per alleviare il mal di testa, per curare i morsi di serpente e contro la perdita dei capelli.

CIPOLLA 3Ottime fonti di vitamine (vitamine del gruppo B, necessarie per il corretto funzionamento del sistema nervoso e immunitario; vitamine C ed E, dal potere antiossidante), oltre che di minerali e fitonutrienti, le cipolle sono ricche di quercetina che, tra le sue tante funzioni, combatte la bronchite cronica, abbassa il colesterolo, previene l’asma, allevia la febbre da fieno, migliora i casi di aterosclerosi, aumenta la rapidità dell’organismo di contrastare le infezioni.La cipolla disintossica e, grazie ai flavonoidi, di cui è ricca, protegge il corpo dall’azione dannosa dei radicali liberi, prevenendo il cancro del colon e del retto. Essa normalizza la flora intestinale, è diuretica pertanto altamente consigliata a chi soffre di insufficienza renale, gotta, calcoli renali, iperuricemia. Grazie al suo alto contenuto di acqua e fibre, alle sue poche calorie, al basso contenuto di grassi e zuccheri, è un elemento alleato di ogni dieta.

CIPOLLA PUNTURAOttimo espettorante, antibatterico e antibiotico naturale, il suo succo, specie se unito al miele, contrasta raffreddore, catarro, bronchite e altre affezioni respiratorie, riduce l’incidenza dei tumori dell’apparato digerente, ha potere fluidificante, pertanto facilita la circolazione sanguigna. Il succo, applicato sulle pelle, la disinfetta, la ammorbidisce, purificando la cute impura con foruncoli e acne. In caso di tonsillite si possono fare gargarismi con succo di cipolla, è un rimedio naturale molto valido. La cipolla, per chi non lo sapesse, ridà vitalità e brillantezza agli oggetti in cuoio ed è consigliata anche per la pulizia di oggetti in ottone.  Come consumarla? Affinché le proprietà e i benefici della cipolla restino invariati,  è necessario che questa venga consumata cruda. Un ottimo modo per farlo è quello di tagliarla a fette sottili, condendola con dell’ottimo olio extravergine di oliva, sale e limone.