Appendice: non è un organo inutile, ma indispensabile per la salute dell’intestino

MeteoWeb

La scoperta fatta da una equipè di studiosi australiani apre nuove strade alla cura del cancro all’intestino, della sindrome dell’intestino irritabile e dell’appendicite

Un team di scienziati australiani hanno scoperto che l’appendice, organo spesso rimosso e considerato quasi inutile, abbia in realtà un ruolo importante per la salute del sistema digestivo e per le difese immunitarie. La ricerca dell’Istituto Walter and Eliza Hall di Melbourne mostra come un gruppo di cellule immunitarie si insedia nell’appendice per proteggere l’intestino durante un’infezione. E insieme cercano di difendere l’organismo da attacchi dopo un avvelenamento da cibo e altre malattie batteriche, oltre a rafforzare il sistema immunitario nei pazienti malati di cancro. La ricerca, guidata da Gabrielle Belz della divisione immunologia molecolare dell’Istituto,  in associazione con l’immunologo francese Eric Vivier, mostra che le cellule linfoidi innate (ILCs) riparano l’appendice da batteri nocivi, permettendo così al piccolo organo di agire come una sorta di bunker che protegge i batteri ‘buoni’, che possono poi tornare nell’intestino, rimettendo in sesto la salute del sistema digestivo. La scoperta, descritta nell’ultimo numero di Nature Immunology, apre nuove strade alla cura del cancro all’intestino, della sindrome dell’intestino irritabile e dell’appendicite. “Le ILCs possono sopravvivere nell’intestino anche durante i trattamenti contro il cancro, che tipicamente uccidono le altre cellule immunitarie. – spiega Belz – La loro capacità di resistere alla chemioterapia e alla radioterapia apre nuove strade di ricerca sui trattamenti del cancro”.