Domani è Santa Lucia, ma è davvero “il giorno più corto che ci sia”?

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Santa Lucia è davvero “il giorno più corto che ci sia”? No, ma lo è stato prima del 1582

Domani sarà il giorno in cui viene ricordata Santa Lucia (quest’anno ancor più speciale perché illuminata da una pioggia di stelle cadenti): come noto, la tradizione popolare la identifica erroneamente come la più corta dell’anno: in realtà ciò è vero solo per il solstizio d’inverno, che quest’anno sarà il 22 dicembre (alle ore 04.41), quando il Sole tramonterà circa 3 minuti dopo rispetto al 13, sorgendo 6 minuti più tardi rispetto al giorno 13. Da cosa deriva quindi questa credenza popolare? Santa Lucia era il giorno più corto prima del 1582 quando la sfasatura fra calendario civile e calendario solare era tanto grande che il solstizio d’inverno cadeva fra il 12 e il 13, rendendo effettivamente il 13 dicembre il giorno più corto dell’anno.