Colesterolo: dormire poco fa male e aumenta il rischio di aterosclerosi

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A risentire della mancanza di sonno non è solo il sistema immunitario, ma anche il metabolismo dei carboidrati e gli ormoni che regolano l’appetito. Ricercatori dell’Università di Helsinki hanno infatti scoperto che influenza anche il metabolismo del colesterolo e, di conseguenza, la salute dei vasi sanguigni. I risultati dello studio sono stati pubblicati su Scientific Report. Era già risaputo che le persone che dormono meno di quanto dovrebbero hanno un rischio maggiore di contrarre malattie cardiovascolari. Inoltre la carenza di sonno si e’ dimostrata incidere sul metabolismo dei carboidrati in modo simile a quanto fa il diabete.

Il nuovo studio ha preso in esame l’impatto della mancanza di sonno sul metabolismo del colesterolo, sia da un punto di vista genico, che per quello che riguarda i livelli di lipoproteine nel sangue. Il tutto attraverso un esperimento in laboratorio su 21 persone sottoposte a una settimana di privazione di sonno e due studi epidemiologici, uno su 518 persone e uno su 2221 giovani. Rispetto a chi dorme a sufficienza, i ‘privati del sonno‘ mostravano minor numero di lipoproteine HDL, o colesterolo buono, e una minore attivita’ dei geni che partecipano nella regolazione del trasporto del colesterolo. Entrambi questi fattori, spiegano i ricercatori, contribuiscono alla comparsa di aterosclerosi e basta una settimana di sonno insufficiente per cominciare a vedere i primi cambiamenti.