Aerospazio: il “convertiplano” AW609 di Leonardo-Finmeccanica scalda i motori in vista del volo

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Riusciti con successo i primi collaudi a terra per il terzo prototipo del convertiplano AgustaWestland AW609 TiltRotor (A/C3), effettuati recentemente presso lo stabilimento di Leonardo-Finmeccanica a Cascina Costa di Samarate. L’evento, chiamato tecnicamente “ground run”, rappresenta una tappa fondamentale nel percorso verso la certificazione del nuovo velivolo, prevista per il 2018. Lo riferisce un comunicato. L’AW609 A/C3 ha compiuto i primi test a terra con motori e tutti i sistemi pienamente operativi. Il primo volo e’ programmato in estate, dopo il trasferimento del velivolo presso lo stabilimento statunitense di Philadelphia, dove continueranno le attivita’ sperimentali finalizzate alla certificazione americana Faa (Federal Aviation Administration) del primo convertiplano commerciale al mondo. Le attivita’ di collaudo dell’A/C3 proseguiranno poi in inverno, per testare la capacita’ del convertiplano di volare in condizioni meteo e ambientali difficili, come la presenza di ghiaccio.

L’AW609 e’ in grado di decollare e atterrare verticalmente su aree ristrette come un elicottero convenzionale, volando con una velocita’ massima di oltre 500 chilometri orari a una quota vicina agli 8 mila metri. Il convertiplano segnera’ una nuova era per l’aviazione civile, poiche’ sara’ in grado di effettuare missioni precedentemente impossibili per qualunque altro tipo di velivolo commerciale, grazie al suo raggio d’azione, che puo’ arrivare fino a 2 mila chilometri con serbatoi ausiliari, e alla cabina pressurizzata, tipica dell’aeroplano. Per compiti di soccorso, ad esempio, l’AW609 manterra’ la flessibilita’ dell’elicottero nel raggiungimento del paziente, riducendo pero’ i tempi di intervento. Le prove a terra dell’A/C3 fanno seguito alla ripresa dei collaudi per il primo prototipo (A/C1), effettuati lo scorso 15 aprile. Il quarto prototipo di AW609 (A/C4) e’ attualmente in assemblaggio a Philadelphia, con avvio dei collaudi previsto nel 2017. Le consegne dei primi velivoli saranno avviate subito dopo la certificazione.

L’AgustaWestland AW609 presenta caratteristiche uniche, grazie alla peculiare combinazione dei vantaggi dell’elicottero e dell’aeroplano. Capace di volare in presenza di condizioni meteo avverse trasportando fino a nove passeggeri con il massimo confort, oppure un mix di barelle e personale medico, in una cabina pressurizzata con la velocita’ e le elevate prestazioni di un aeroplano turboelica, l’AW609 rappresenta un salto generazionale nel campo del trasporto aereo. Con richieste per quasi 60 unita’ da clienti in tutto il mondo, tra cui il Joint Aviation Command degli Emirati Arabi Uniti che ha selezionato il velivolo prevedendo la consegna di tre esemplari nel 2019, l’AW609 e’ in grado di svolgere diversi tipi di missione tra cui pattugliamento, ricerca e soccorso, trasporto offshore e trasporto passeggeri/executive, compiti governativi. Accordi finalizzati allo sviluppo di configurazioni specifiche sono inoltre stati sottoscritti con importanti operatori come Bristow Group e Era Group, rispettivamente per il traporto offshore e l’elisoccorso.