Amazzonia: per scoprirne ogni specie di albero sarebbero necessari tre secoli

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Le specie di alberi presenti in Amazzonia sono talmente tante che per scoprirle tutte serviranno ancora tre secoli. Finora sono state censite 11.676 specie e nel 2013 una ricerca aveva stimato a 16 mila il numero totale. Ne restano quindi ancora circa 4mila da descrivere e un’analisi del Field Museum di Chicago afferma che ci vorranno 300 anni per arrivare alla fine. Ci sono più specie di alberi nella foresta pluviale amazzonica che nel resto del mondo ma il numero esatto delle diverse specie e’ rimasto a lungo un mistero, fino a una stima nel 2013 che ne ha ipotizzate circa 16 mila.

Nell’ultimo studio, pubblicato su Scientific Reports, i ricercatori hanno passato al setaccio oltre mezzo milione di esemplari raccolti in Amazzonia tra il 1707 e il 2015 arrivando a compilare un elenco di 11.676 specie. Ci sono quindi 4 mila specie, ancora piu’ rare, da scoprire. Dal 1900, spiega Nigel Pittman del Field Museum, sono stati scoperti dai 50 ai 200 nuovi alberi all’anno in Amazzonia. “E secondo la nostra analisi ne abbiamo ancora per altri tre secoli“. La ricerca è stata possibile solo grazie a un vasto progetto di digitalizzazione dei dati e dei campioni delle collezioni dei musei di tutto il mondo.