Astronomia: VLT, trovarsi faccia a faccia con il cielo [FOTO]

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Il VLT è uno dei più grandi e sofisticati strumenti astronomici al mondo. Esso è composto da quattro identici telescopi unitari, ognuno con uno specchio principale di 8,2 metri di diametro. Ciascuno di essi è già da solo un grande telescopio, ma combinando la luce di tutti e quattro i telescopi sulla piattaforma – una configurazione chiamata interferometro – la rete, nella sua configurazione più ampia, può distinguere oggetti celesti 25 volte più fini di quanto permetta un telescopio da solo.

Il VLT si trova a 2635 metri di altitudine sopra il livello del mare nel deserto di Atacama in Cile, dove la quantità di vapore acqueo nell’atmosfera è abbastanza bassa per permettere al VLT di osservare nell’infrarosso e nella luce visibile. Le condizioni spettacolari di osservazione del sito sono illustrate dalla magnifica parata di stelle in quest’immagine. La Via Lattea traccia una scia colorata attraverso la parte alta a destra dell’immagine, dove le strisce di polvere e le regioni di formazione stellare sono chiaramente visibili.