Cambiamento climatico: è un processo 5000 volte più veloce dell’adattamento delle piante

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Il cambiamento climatico procede ad un ritmo 5mila volte più rapido rispetto alla velocità a cui si pensa che le piante potrebbero adattarsi all’aumento delle temperature. A calcolarlo è stata una equipe di ricercatori dell’università dell’Arizona, che in uno studio pubblicato sulla rivista Biology Letters lancia l’allarme per la biodiversità e le colture fondamentali per l’alimentazione umana come grano e riso. Gli esperti si sono chiesti quanto velocemente possono cambiare le nicchie climatiche, cioè le condizioni di temperatura e precipitazioni in cui una specie vive, e se tale velocità è sufficiente a prevenire l’estinzione in condizioni di riscaldamento terrestre. Per determinarlo hanno preso in esame la famiglia delle graminacee, le cui specie dominano il bioma delle praterie ma soprattutto rappresentano un’importante fonte di sussistenza.

Della famiglia fanno infatti parte grano, riso, mais e sorgo, che costituiscono circa la meta’ delle calorie consumate dall’uomo nel mondo. Gli scienziati hanno stimato la velocità del cambiamento della nicchia climatica di 236 specie di graminacee, e l’hanno confrontata con la velocita’ attesa del cambiamento climatico entro il 2070. Ne e’ risultato che il cambiamento climatico e’ nettamente piu’ veloce, fino a oltre 5mila volte per le variabili legate alla temperatura. “Anche se questi risultati non mostrano direttamente che cosa accadra’ con il riscaldamento globale – evidenziano i ricercatori – hanno implicazioni preoccupanti per un importante bioma e per le risorse alimentari umane“.