Rosetta: una missione con tanta tecnologia italiana

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L’apporto italiano alla missione Rosetta è stato indispensabile, con tanta ricerca e tecnologie del Bel Paese. Con l’Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e con la sua industria, l’Italia e’ sempre stata in prima fila fin dall’ideazione della sonda Rosetta dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa). Alla progettazione di questa missione dei record ha dato infatti un contributo di primo piano la planetologa Angioletta Coradini, scomparsa nel 2011. E l’Italia e’ stata presente anche nelle ultime fasi della missione, gestite nel centro di controllo dell’Esa in Germania, a Darmstadt, con il supporto della Telespazio Vega Deutschland (Leonardo-Finmeccanica). Sono italiani anche i due ricercatori alla guida della missione, il direttore delle operazioni per l’Esa Paolo Ferri e il direttore di Volo, Andrea Accomazzo. Italiana anche la ‘madrina’ del lander Philae, il primo veicolo spaziale posato sul suolo di una cometa: lo aveva chiamato cosi’ una ragazza che allora aveva 15 anni, ispirandosi al nome della stele che ha fornito la chiave per decifrare la stele di Rosetta e scoprire cosi’ il linguaggio dei geroglifici.

Italiani anche molti degli strumenti a bordo della sonda che hanno continuato a funzionare perfettamente fino agli ultimi attimi prima dell’impatto, come la camera a grande campo Osiris, messa a punto nell’universita’ di Padova. L’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) ha contribuito con lo spettrometro Virtis, che ha permesso di studiare la composizione chimica della cometa. Sempre dall’Inaf e’ stato progettato e realizzato Giada, lo strumento specializzato per l’analisi delle polveri della cometa. Importanti anche i contributi dell’universita’ Parthenope di Napoli, Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) e Politecnico di Milano. A quest’ultimo, in particolare al gruppo di Amalia Ercoli Finzi, si deve la progettazione del trapano del lander Philae, costruito da Leonardo-Finmeccanica. Lo stesso gruppo industriale ha realizzato anche la Nav-Cam, la camera di navigazione che ha guidato la sonda Rosetta nel suo lungo viaggio attraverso il Sistema Solare.