Trapianto di cornea: successo nel 70% dei casi in bimbi sopra i 5 anni

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L’età del bambino incide in maniera determinante nella riuscita del trapianto di cornea. Sopra i 5 anni le percentuali di successo sfiorano il 70%. Nei più piccoli, invece, si registra un tasso di fallimento purtroppo molto alto, giustificato prevalentemente dalla reazione del sistema immunitario. È quanto emerge da uno studio dell’ospedale pediatrico Bambino Gesù pubblicato sulla rivista scientifica ‘Graefe’s Archive for Clinical and Experimental Ophthalmology‘. Il lavoro – ‘Four years of corneal keratoplasty in Italian paediatric patients: indications and clinical outcomes‘ – ha riassunto i dati sui trapianti di cornea eseguiti dall’ospedale nell’arco 4 anni, dal 1 gennaio 2010 al 31 dicembre 2013, analizzandone gli esiti dopo un congruo periodo di tempo. Si tratta del primo lavoro di questo tipo realizzato in Italia e, a livello internazionale, uno di quelli con una casistica maggiore, raccolta in un periodo relativamente breve. Anche perché nell’Unità operativa di oculistica dell’ospedale della Santa Sede viene effettuato circa l’80% di tutti i trapianti di cornea pediatrici eseguiti in Italia.

Lo studio ha considerato gli interventi su 43 bambini (e su 54 occhi) con un’età media di circa 9 anni, operati al Bambino Gesù di Roma e seguiti per più di 22 mesi dopo il trapianto. Le patologie che più frequentemente hanno portato al trapianto sono il cheratocono (nel 37% dei casi) e il glaucoma congenito (20%). I dati riportano un fallimento del trapianto nel 78% dei pazienti operati a 5 anni o meno. Il rischio di fallimento scende drasticamente, invece, superati i 5 anni di età: la percentuale in questo caso è del 31%. La percentuale di successo sopra i 5 anni arriva al 69%, contro il 22% registrato nei pazienti più piccoli. Lo studio ha evidenziato che tra la patologia corneale e il fallimento del trapianto non sussiste alcuna correlazione statistica significativa, al contrario di quanto emerso per l’età anagrafica. I dati confermano quindi il ruolo fondamentale del sistema immunitario nella elevata percentuale di insuccesso dei trapianti di cornea pediatrici e, conseguentemente, suggeriscono al chirurgo una valutazione attenta e prudente, in particolare sul piano rischio-beneficio, prima di sottoporre al trapianto un bambino di età inferiore ai 5 anni.

Non è la patologia di base a inficiare in maniera determinante i risultati del trapianto di cornea quanto piuttosto l’età – spiega Luca Buzzonetti, responsabile di oculistica del Bambino Gesù – Questo succede perché nei primi anni di vita il sistema immunitario è particolarmente reattivo; certamente però la presenza di anomalie congenite dell’occhio può rappresentare un ulteriore fattore prognostico sfavorevole. Quindi, eccezion fatta per casi di particolare urgenza come i traumi, converrebbe programmare gli interventi dopo il compimento del quinto anno di età“. Analizzando i dati in base all’età dei pazienti e alla tecnica chirurgica utilizzata, in termini di efficacia è emersa una differenza, pur se statisticamente non significativa, a favore della cheratoplastica lamellare rispetto a quella perforante. Mentre nel secondo caso l’intervento prevede la sostituzione totale della cornea, nel primo si esegue un trapianto parziale (lamellare) effettuabile con l’utilizzo del laser a femtosecondi.