Arriva il giorno di Santa Lucia, ma è davvero “il più corto che ci sia”?

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Santa Lucia, Vergine e Martire, nacque a Siracusa sul finire del III secolo a. C. e morì il 13 dicembre del 304, sgozzata con una spada. Il suo corpo riposa a Venezia, accanto a quello di San Geremia, su un altare laterale, dentro un’urna marmorea.

Il 13 dicembre è appunto il giorno in cui viene ricordata la Santa (che quest’anno coincide anche col picco delle Geminidi): come noto, la tradizione popolare lo identifica erroneamente come il più corto dell’anno. In realtà ciò è vero solo per il giorno in cui cade il solstizio d’inverno, che quest’anno si verificherà il 21, alle ore 10:44 UTC (le 11:44 in Italia), quando il Sole resterà sopra l’orizzonte circa 3 minuti in meno rispetto al giorno 13. Da cosa deriva quindi questa credenza popolare? Santa Lucia era il giorno più corto prima del 1582 quando la sfasatura fra calendario civile e calendario solare era tanto grande che il solstizio d’inverno cadeva fra il 12 e il 13, rendendo effettivamente il 13 dicembre il giorno più corto dell’anno.