Nebbia: definizione e classificazione di questo fenomeno meteorologico

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Sono molti di più, forse, quelli che la detestano di coloro che la amano, eppure la nebbia è un fenomeno meteorologico davvero affascinante e misterioso, in grado di suscitare enorme interesse. Ma come possiamo definire la nebbia?

Si tratta di una nube stratificata prodotta dalla condensazione del vapore acqueo negli strati dell’atmosfera prossimi al suolo… perciò la nebbia è un’idrometeora, costituita da minuscole goccioline d’acqua liquida (dell’ordine di 5-10 micron di diametro, che modificano le proprietà ottiche dell’aria, riducendo la visibilità) o cristalli di ghiaccio sospesi in aria. Secondo l’Organizzazione Meteorologica Mondiale, l’espressione nebbia (indicata FG, dall’inglese ‘fog’) si applica quando la visibilità è inferiore ai 1000 metri. Per visibilità dai 1000 a 5000 metri si usa, invece, il termine foschia (indicata BR, dal francese ‘brume’).

nebbia (23)La nebbia inizia a formarsi quando l’umidità relativa di una massa d’aria raggiunge il 100%, ovvero quando si ha la saturazione del vapore acqueo in essa contenuto. Ci sono tuttavia differenti meccanismi e condizioni affinché si raggiungano questa condizioni per cui occorre distinguere la nebbia in: 1) nebbia da irraggiamento, che si forma generalmente dopo il tramonto. Quando il suolo ha ceduto calore allo spazio tramite irraggiamento, raffreddandosi, assorbe calore dall’aria più a contatto con la superficie (generando inversione termica). La temperatura degli strati d’aria prossimi al terreno si abbassa sino a raggiungere la temperatura di rugiada, permettendo la condensazione di goccioline di acquanebbia (18) liquida.

La nebbia da irraggiamento è tipica delle notti con cielo sereno  e vento poco intenso; 2) nebbia da avvezione: si forma quando l’aria umida passa per avvezione, movimento orizzontale dei flussi d’aria sopra il terreno freddo e viene così raffreddata. Questo fenomeno è frequente sul mare quando l’aria tropicale incontra ad alte latitudini acqua più fredda. È anche comune il caso in cui un fronte tiepido passi sopra un’area abbondantemente innevata.È comune quando c’è molta differenza tra le temperature diurne e notturne, si dissolve non appena il sole, al mattino comincia a scaldare l’aria; 3) nebbia da umidificazione: è la forma più localizzata ed è creata dall’aria fredda che passa sull’acqua molto più calda. Il vapore acqueo entra velocemente nell’atmosfera tramite evaporazione e la condensazione ha luogo quando il vapore acqueo raggiunge la saturazione.

nebbia (19)La nebbia da umidificazione è frequente nelle regioni polari e intorno ai laghi più grandi e più profondi nel tardo autunno e all’inizio dell’inverno, spesso causa nebbia ghiacciata o talvolta brina; 4) nebbia frontale (o nebbia da precipitazione): si forma quando una precipitazione cade nell’aria secca dietro alla nube, le goccioline liquide evaporano in vapore acqueo. Il vapore acqueo si raffredda e al punto di rugiada condensa e forma la pioggia;  5) nebbia congelantesi: si verifica quando le goccioline di nebbia si trovano allo stato liquido (condizione detta di sopraffusione) nonostante la temperatura dell’aria sia inferiore a 0 °C; quando vengono a contatto con una superficie, formano depositi di ghiaccio chiamati galaverna, calabrosa o ghiaccio chiaro. Ciò è frequente sulla cima di quelle montagne che sono esposte a un debole vento.

nebbia (14) È quindi equivalente alla pioggia congelantesi, che provoca il gelicidio; 6) nebbia ghiacciata (o nebbia velata): è quel tipo di nebbia dove le goccioline si sono congelate a mezz’aria in minuscoli cristalli di ghiaccio. Generalmente ciò richiede temperature ben al di sotto del punto di congelamento (solitamente inferiori a -30 °C, nonostante si possa avere sopraffusione fino a -40 °C) e quindi questo tipo di nebbia è comune solo nell’area e nei dintorni delle regioni artiche ed antartiche. Una precipitazione di aghi di ghiaccio simile alla nebbia ghiacciata ma che si verifica con cielo sereno e non provoca diminuzione di visibilità si chiama polvere di diamanti.

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