Mancino o destro: è possibile saperlo già all’ottava settimana di gravidanza

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Mancini o destri? E’ una caratteristica che pare si delinei già nell’utero intorno all’ottava settimana di gestazione, quando lo sviluppo del sistema nervoso del bimbo procede a velocità diverse nella sua parte destra e sinistra, a seconda di quale sarà la mano dominante nel nascituro. A giungere a questa conclusione è stato uno studio internazionale coordinato da scienziati dell’universita’ Radboud in Olanda. Pubblicato sulla rivista Biological Psychiatry, lo studio mostra come gia’ intorno all’ottava settimana di gravidanza l’embrione cominci a presentare visibili asimmetrie destra-sinistra e che a queste asimmetrie corrisponde il funzionamento asimmetrico di precisi set di geni dello sviluppo. In precedenti studi su gestanti si e’ visto che gia’ al secondo mese di sviluppo il bebe’ in fieri muove di piu’ una mano rispetto all’altra (quasi sempre la destra, non a caso i mancini sono una minoranza nel mondo).

In questo nuovo lavoro i ricercatori hanno visto che a cio’ corrisponde una asimmetria nella crescita del sistema nervoso, con la parte sinistra che si sviluppa piu’ rapidamente della destra (quando come quasi sempre avviene la mano dominante e’ la destra, la parte del sistema nervoso che diviene dominante e’ la sinistra). Gli esperti hanno infine visto che tra i geni che presiedono a questa differenza di sviluppo tra parte destra e sinistra del sistema nervoso ce ne sono anche alcuni che precedentemente sono stati correlati alla schizofrenia. Questo studio e’ utile per risalire alle ‘origini’ embrionali della nostra lateralita’, della differenza tra destrimani e mancini, e anche delle basi della malattia psichiatrica.