Scoperto in un meteorite uno dei minerali più abbondanti della Terra

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Si chiama hemleyite e la Terra potrebbe esserne piena, ma i ricercatori l’hanno trovata in un meteorite. E’ un nuovo minerale ed è stato scoperto da Luca Bindi, docente del Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Firenze, e dai colleghi del Guangzhou Institute of Geochemistry e dell’Accademia delle Scienze Cinese, che lo hanno presentato in un articolo pubblicato sull’ultimo numero della rivista “Nature Scientific Reports”. ”Potrebbe esserne composto circa il 10% del nostro pianeta – spiega Luca Bindi, professore associato di mineralogia – ma l’esistenza di questo materiale era stata solo ipotizzata e veniva chiamato confidenzialmente ‘ilmenite a ferro e magnesio’, benché non facesse parte della lista dei minerali conosciuti“. “Cosa alquanto singolare – prosegue il ricercatore dell’Ateneo di Firenze – dal momento che si tratta di uno dei minerali potenzialmente più abbondanti della Terra, presente nella zona di transizione tra il mantello superiore e quello inferiore, per noi inaccessibile, dove si forma ad altissime pressioni e temperature“. Luca Bindi e i colleghi Ming Chen e Xiande Xie hanno isolato e caratterizzato il nuovo materiale in un campione del meteorite Suizhou, caduto il 15 aprile 1986 a Dayanpo in Cina. Lo hanno chiamato hemleyite, in onore di Russell Hemley, Balzan Prize per la fisica nel 2005, per le sue ricerche sulle alte pressioni. “Studi precedenti avevano dimostrato che questo materiale si può formare anche in particolari meteoriti grazie a temperature e pressioni simili a quelle dell’interno della Terra – commenta Bindi- ma tutti i campioni recuperati dallo spazio presentavano sempre una prevalenza di magnesio sul ferro, ed erano quindi differenti dalla hemleyite“. Gli scienziati hanno usato la diffrazione a raggi X per studiare struttura e composizione del minerale. I risultati dell’analisi sono stati sottoposti alla Commission on New Minerals, Nomenclature and Classification della International Mineralogical Association, che ha approvato il lavoro sancendo ufficialmente la nascita del nuovo minerale.