Web: scoperta una invisibile ‘guerra’ tra robot correttori su Wikipedia

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Su Wikipedia c’è un’invisibile guerra di bot, ovvero i programmi automatici usati per correggere piccoli errori, refusi e link: possono litigare anche per anni l’uno con l’altro con conseguenza imprevedibili. Ad analizzarne il fenomeno è una ricerca coordinata da Milena Tsvetkova, dell’Internet Institute di Oxford, e pubblicato su Plos One, sulle attività dei bot tra il 2001 e 2010 in 13 lingue diverse. In ogni momento nel mondo di Wikipedia c’è un costante lavorio invisibile agli utenti fatto da semplici software che non fanno altro che controllare e correggere piccoli errori nei testi, come gli spazi dopo le virgole, le maiuscole e tanti altri piccoli dettagli come il funzionamento dei link.

I bot funzionano grazie alle istruzioni date dai programmatori umani e lo studio ha svelato come anche piccolissime differenze tra un bot a l’altro possono portare a ‘guerre’ quasi del tutto invisibili. “Le correzioni su una virgola – ha spiegato Luciano Floridi, dell’universita’ di Oxford e uno degli autori dello studio – possono andare avanti all’infinito con uno spreco davvero enorme di tempo e energia“. I bot inoltre interagiscono in modo differente anche in base alle differenti lingue e i risultati danno indicazioni su possibili potenziali conflitti simili che potrebbero emergere anche in sistemi di intelligenza artificiale piu’ complessi come quelli per il controllo delle automobili o di controllo sui social network.