L’otturazione più antica ha 13 mila anni ed è opera di un ‘italiano’: risale all’era Glaciale

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L’otturazione più antica risale a ben 13 mila anni fa e a farla fu un ‘dentista’ nato in Italia, o meglio in quella che solo molto più tardi sarebbe diventata l’Italia. Il più vecchio dente ‘riparato’ con un composto a base di bitume è stato rinvenuto nel sito Riparo Fredian, vicino Lucca, e risale all’era Glaciale. I denti, due incisivi centrali superiori appartenenti a una sola persona di non giovane eta’ vissuta nel Paleolitico Superiore, presentano entrambi un foro centrale. Il team di Stefano Benazzi, professore associato Dipartimento di Beni Culturali presso l’Universita’ di Bologna, ha usato diverse tecniche microscopiche per osservare l’interno dei fori e ha pubblicato i risultati della ricerca sull’American Journal of Physical Anthropology. “Sulla parete dei denti abbiamo trovato una serie di minuscoli segni orizzontali: suggeriscono che per ampliare il foro sono state usate intercapedini realizzate con piccole pietre utensili”.

Si tratta di segni sono simili a quelli presenti in denti risalenti a 14.000 anni fa trovati in un altro sito in Italia. Tuttavia gli ultimi due incisivi ritrovati, “presentano un’innovativa procedura. I fori – spiega – contengono tracce di bitume, incorporate con fibre vegetali e peli, pensiamo che sia la prova di preistoriche otturazioni dentali”. Lo scopo delle fibre e peli e’ sconosciuto, ma “sono stati aggiunti al foro dopo la perforazione, non sono resti di cibo. Come nella moderna odontoiatria, il dentista del paleolitico avrebbe forato e riempito i buchi per ridurre il dolore e tenere il cibo fuori dalla camera pulpare”. Il bitume, inoltre, aggiunge Claudio Tuniz, archeologo dell’Universita’ di Wollongong in Australia, “insieme con alcune piante medicinali, potrebbe essere stato utilizzato come antisettico”.